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The water lettuce floats on the surface of the water with its roots hanging submersed beneath its leaves. It is a perennial monocotyledon with thick, soft leaves that form a rosette. These can be up to 14 cm long and have no stem. They are light green, with parallel veins, wavy margins and are covered in short hairs which form basket-like structures which trap air bubbles, increasing the plant’s buoyancy. The flowers are hidden in the middle of it amongst the leaves which yield small green berries form after successful fertilization. The plant can also undergo asexual reproduction. Mother and daughter plants are connected by a short stolon, forming dense mats. Under optimal environmental conditions, water lettuce can double its population size in less than three weeks. Seed production makes this plant resilient to adverse environmental conditions suchas freezing temperatures and drought. Water lettuce often forms large expanses of dense, impenetrable floating canopies which may shade out other submersed plant species and can uproot emergent plants.
El repollito de agua flota en la superficie del agua con sus raíces colgando debajo la misma a través de sus hojas. Se trata de una monocotiledónea con hojas gruesas y suaves que forman un rosetón. Éstas pueden llegar hasta los 14 cm de largo y no poseen tallo. Son de un color verde pálido,con venas paralelas y bordes ondulados cubiertos de pelos cortos; los cuales se entrelazan en estructuras a manera de canasta que atrapan las burbujas y aumentan la flotabilidad de la planta. Las flores se ocultan en medio de ella en medio de sus hojas y producen pequeños frutos verdes luego de una fertilización exitosa. La planta también multiplicarse asexuadamente. Plantas madres e hijas suelen estar conectadas mediante un corto estolón, formando densas matas. Bajo condiciones medioambientales óptimas, el repollito de agua alcanza a doblar su población en menos de tres semanas. La producción de semillas hace que esta especie sea resistente a situaciones climáticas adversas como las temperaturas gélidas y la sequía. Las densas agrupaciones que forman pueden ensombrecer a otras especies acuáticas e incluso impedir que emerjan otras plantas entre ellas.

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