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Members of the Solanaceae family are found throughout the world but are most abundant and widely distributed in the tropical regions of Latin America, where about 40 genera are endemic. Very few members are found in temperate regions, and only about 50 species are found in the United States and Canada combined. The genus Solanum contains almost half of all the species in the family, including all the species of wild potatoes of the Western Hemisphere. The poisonous alkaloids present in some species of the family have given the latter its sombre vernacular name of “nightshade.”
Miembros de la familia de las Solanáceas se hallan alrededor de todo el mundo pero son más abundante y ampliamente distribuídas en las regiones tropicales de Latinoamérica, donde 40 géneros son endémicos. Muy pocos miembros son encontrados en las regiones templadas, y sólo cerca de 50 especies existen en los Estados Unidos y Canadá juntos. El género Solanum contiene la mitad de todas las especies de la familia, incluyendo las especies de papas salvajes del Hemisferio Occidental. Los alcaloides venenosos presenten en algunas especies de la familia le han dado el sombrío nombre vernacular de “uvas del diablo”.

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