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There are about 6500 existant species of dragonflies and damselflies in just over 600 genera. Adult dragonflies are medium to large in size, often conspicuous and/or brightly colored insects and are aerial predators hunting by sight. They generally are found at or near fresh water although some species roam widely and may be found far from their breeding sites. The larvae are predatory, aquatic and occur in all manner of inland waters.
To some extent the presence of dragonflies may be taken as an indicator of ecosystem quality. Local faunal composition may be strongly affected by any change in water flow, turbidity, etc., or in aquatic or waterside vegetation. The greatest numbers of species are found at sites which offer a wide variety of microhabitats.
The order Odonata to which dragonflies belong is divided into two main suborders: Zygoptera (damselflies) and Anisoptera (dragonflies). The common name “dragonfly” also is used for the whole order. More than one-half of all species are tropical but odonates of both major suborders occur in every faunal region except Antarctica.
Existen alrededor 6500 especies de libélulas o alguaciles y damiselas en más de 600 géneros. Los alguaciles adultos son de tamaño mediano a grande, usualmente muy coloridos y son auténticos predadores aéreos que cazan mediante el uso de la vista. Se hallan cercanamente a los cursos de agua y algunos pueden incluso adentrarse en sitios muy lejanos desde su lugar de origen. Sus larvas también son de naturaleza predatora, encontrándose en cualquier fuente de agua dulce.
En cierto sentido la existencia de alguaciles puede indicar la calidad del ecosistema. La presencia de los mismos puede estar visiblemente afectada por las corrientes, la turbidez o la vegetación, tanto aérea como acuática. Por lo general las mayor cantidad de especies de estos insectos viven en aquellos sitios que ofrecen una variada gama de microhábitats.
El orden Odonata al que pertenecen los alguaciles se dividen en dos subórdenes: Zigóptera (sus primos cercanos, las damiselas) y Anisóptera, el suyo propio. Más de la mitad de estos seres viven en la franja tropical y subtropical del planeta, aunque algunos de ellos están dispersos en latitudes más altas excepto la Antártida.
(Laguna próxima al Arroyo Convento – Cerro Largo)

Posted by Hello

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